Amsterdam gaat nog dit jaar als eerste gemeente een proef starten met een “pauzeknop” op schulden. Voor een aantal mensen dat zich aanmeldt bij schuldhulpverlening stoppen tijdens deze pauze incasso- en invorderingsprocedures. Wethouder Marjolein Moorman (armoede en schuldhulpverlening): “Zo houden we de schulden klein en worden er niet nog allerlei boetes op gestapeld.”
Een op vier Amsterdammers heeft schulden en 25.000 inwoners hebben betalingsachterstanden, aldus cijfers van de dienst Onderzoek, Informatie en Statistiek (OIS) van de gemeente. De gemiddelde schuld van Amsterdammers bedraagt 26.000 euro (landelijk ligt dat hoger: 39.000 euro). Door de corona-crisis verwacht de gemeente op den duur meer hulpvragen. Moorman: “Iedereen is het er over eens: die boeggolf van hulpvragen gaat komen, de vraag is wanneer. Dat we dit nu nog niet zien, komt doordat mensen zelf oplossingen zoeken. Schaamte speelt daarbij een rol. Uit vorige crisissen weten we dat mensen te lang wachten voordat zij hulp zoeken, gemiddeld vijf jaar, dat willen we nu proberen te voorkomen.”
“Vroeger was het zo dat als je een afspraak niet nakwam er weer uit lag bij de schuldhulp, terwijl het dus heel lang duurt voordat mensen zich aanmelden, er is veel taboe. Dus dat doen we niet meer. We gaan mensen niet enorm opjagen als ze een keer niet komen opdagen.” Met de pauzeknop wil Moorman de aanlooptijd naar een schuldenregeling verkorten (de aanloop naar de saneringsfase duurt gemiddeld anderhalf jaar), de schulden niet laten oplopen en rust brengen. De pauzeknop is een nieuw experiment en maakt onderdeel uit van een aantal maatregelen die de gemeente aan het doorvoeren is. Die moeten samen leiden tot snellere schuldregelingen.

Signaleren

Zo heeft de gemeente in augustus al het vroeg signaleren van schulden sterker ingezet. Woningcorporaties bijvoorbeeld kunnen nu al een melding maken na een maand betalingsachterstand van de huur.
“Als je je meldt bij een schuldhulpverlener moet er eigenlijk meteen verlichting van je situatie plaatsvinden. Ik wil dat als iemand zich aanmeldt bij de hulpverlening, de schuldhulpverlener een pauzeknop kan indrukken en daarmee alle boetes en aanmaningen, die uiteindelijk toch niet betaald gaan worden, stopzet.” Het CJIB heeft sinds deze zomer ook een noodstop ingevoerd, maar zegt Moorman, daar moet de burger zelf om vragen. “Het verschil met de pauzeknop is dat de schuldhulpverlener die pauzeknop voor jou aanvraagt bij meer schuldeisers tegelijk.”
De drempel om schuldhulp te vragen moet omlaag, meent de wethouder. “Schuldhulpverlening staat best in een negatief daglicht, mensen denken dat je de regie over je geld kwijtraakt. Dat is helemaal niet zo, maar omdat ze dat beeld hebben wachten ze veel te lang met hulp zoeken. Ik wil het signaal geven: schuldhulpverlening helpt je ook echt, wacht niet te lang, als je ernaar toestapt is er ook meteen rust. Dat is belangrijk dat mensen dat voelen, want vaak staat het water hen tot de lippen. Schuldenrust is waar het om gaat. Ik heb gezien welke heftige impact schulden hebben op het leven van mensen.”

Renteloze lening

Ook komt er eind dit jaar een experiment met een renteloze sociale lening voor mensen met kleine schulden, aldus Moorman. Met die lening kan een kleine schuld (tot 5.000 euro) die niet in aanmerking komt voor een saneringskrediet, worden afgekocht. De gemeente wil onderzoeken of ze op deze manier ook mensen met kleinere, niet-problematische schulden kan bereiken.
Wethouder Moorman was onlangs virtueel aanwezig bij de ondertekening van het Schuldenpact Op weg naar een schuldenzorgenvrij Nederland in Den Haag. Tientallen gemeenten willen het zogenoemde “collectief schuldregelen” invoeren. Amsterdam doet dit al een aantal jaar en loopt hiermee voorop, zegt ze. Bij “collectief schuldregelen” verklaren een aantal schuldeisers zich vooraf bereid mee te werken aan een minnelijke schuldenregeling, en hoeft de kredietbank niet langer met elke schuldeiser apart in gesprek. Dat scheelt veel tijd, legt de wethouder uit. “De behandeling van een aanvraag van een saneringskrediet duurde in 2018 nog 129 dagen en is naar 80 dagen gegaan. Inmiddels hebben in Amsterdam meer dan veertig schuldeisers zich aangesloten bij collectief schuldregelen, dat is meer dan de helft. Dat betekent dat als de kredietbank van start gaat met een saneringsvoorstel, de helft van de schuldeisers al akkoord is, dat levert enorm veel tijdwinst op. Ook de Belastingdienst heeft zich een maand geleden hierbij aan- gesloten, dat is echt goed nieuws.”

Financiële spreekuren

De manier waarop over schulden wordt gesproken, is anders dan een aantal jaren terug, zegt ze. “In het verleden werd het als individueel probleem gezien, en was jezelf ook verantwoordelijk voor de oplossing, dat betekende soms levenslang in de schulden zitten. Nu zien we het meer als maatschappelijk probleem, we moeten echt collectief een oplossing vinden, dat besef dringt steeds meer door.”
Zoek hulp, adviseert ze. “Ga naar de financiële spreekuren. Die zijn er op zestig plekken in de stad. Meld je aan bij de maatschappelijke dienstverlening. Voor elke schuld is een oplossing. Blijf vooral niet zelf worstelen als je er niet uitkomt.”

advertentie Regenboog Groep

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here